¿Qué es lo que imaginamos cuando nos dicen “Europa del Este”? Cada uno tendrá su lista de asociaciones, pero uno de los primeros diez puntos será, sin duda, ese bloque de viviendas rectangular, austero, inhóspito, con miles de ventanas iguales. Es evidentemente una de las imágenes que ha dejado como legado al mundo la arquitectura soviética. Aun así, no es ni de lejos su única faceta.

La arquitectura soviética abarca el período de 1917 a 1991. Durante este tiempo, se crearon varios estilos únicos: el constructivismo, el imperio estalinista; allí se desarrollaron los estilos arquitectónicos mundialmente conocidos, tales como el racionalismo, el art deco, el eclecticismo y el brutalismo.

Como resultado de la Revolución de octubre cometida por los bolcheviques, la tierra y las grandes propiedades inmobiliarias se nacionalizaron.  A pesar del “terror rojo” contra los enemigos ideológicos, Lenin y sus partidarios no pudieron establecer inmediatamente un dictado ideológico en el mundo artístico, por lo cual hasta el auge de la guerra civil en 1919 continuaban los debates, ardían las pasiones, se proponían proyectos más increíbles y soluciones audaces. En cierto sentido, la belle époque continuó, y no solo en la poesía, sino también en otras formas de arte.

Uno de los ejemplos más claros de innovación técnica fue una creación del arquitecto Vladimir Shújov, cuya torre de difusión de radio y televisión fue construida en  Moscú en 1922. Shújov primero utilizaba en la arquitectura de la construcción en la forma del hiperboloide.

La torre de Shújov en los años 1920.

Después de la revolución, Moscú estaba desierta. A principios de los años 1920, cientos de campesinos hambrientos de aldeas devastadas llegaron a la capital en busca del trabajo . A principios de la década de 1930, más de tres millones de personas vivían en Moscú; la población durante 10 años triplicó. A mediados de los años 1920, los arquitectos soviéticos, inspirados por la revolución y la idea de un hermoso futuro, intentaron resolver el grave problema de la escasez de viviendas. Se construyeron casas comunales con cocinas públicas, cantinas, fábricas, clubes de trabajadores, salas de lectura, siempre intentando abaratar la obra con construcciones y materiales menos costosos.

El estilo emergente de la arquitectura soviética absorbió las influencias más diversas. Por un lado, hubo una discusión entre representantes del constructivismo y el racionalismo. Por otro lado, la tendencia hacia el renacimiento del clasicismo en las nuevas formas del estado totalitario se estaba volviendo cada vez más evidente.

El único edificio que Le Corbusier construyó en Moscú en 1928-1936 y que servía de sede para el Comité popular de la Industria ligera.

El arquitecto más famoso de la época, Le Corbusier, visitó Moscú en la década de 1920 y sintió que sus ideas en la joven república soviética serían demandadas. Propuso proyectos de una escala exorbitante, que impresionó enormemente a los líderes bolcheviques, que aún no  habían descartado la idea de una “revolución mundial”. El arquitecto francés propuso actuar de manera radical: limpiar la antigua Moscú de la faz de la tierra conservando solo el Kremlin.

Sin embargo, Stalin, arraigado en el poder, decidió dejar Moscú en su lugar y “arreglárselas” con la vanguardia. La situación económica real era tal que había poca vivienda, no había suficiente para todos. El partido decidió enfocarse en crear imágenes monumentales, símbolos del nuevo gobierno. En 1935, se adoptó un nuevo Plan General de ordenación urbana para Moscú. La idea era convertir la capital en una ciudad con nuevas, amplias avenidas y edificios fantásticos, de dimensiones gigantescas, destacando la insignificancia de la persona común frente al hombre principal del país, Stalin. La arquitectura  abiertamente dio la espalda al componente social. Los simples sentimientos humanos fueron reprimidos y redirigidos a un solo cauce: servir a la idea, al país, al líder. Esta arquitectura no era abierta, ni transparente, ni amigable para el hombre común.

La entrada principal a la Exposición de los logros de la economía nacional de la URSS (1937), un ejemplo claro del estilo imperio estalinista

En lugar de una multitud de calles pequeñas y curvas, se crearon sistemas de carreteras anchas y manzanas, que son mucho más fáciles de controlar. Según el Plan general de Stalin, todas las calles debían ensancharse hasta 30 o 40 metros.

Para finales de los años 30 el estilo arquitectónico principal era el neoclasicismo o el “Imperio de Stalin”. Sus características características son la pompa, la pompa, el simbolismo soviético abundante, el uso de diversos materiales de construcción y muchas decoraciones que no llevan una carga semántica especial (mármol, mosaico, vitrales, lámparas, celosías, agujas, columnatas, etc.)

A finales de los años 40 y principios de los 50 aparecen los famosos “rascacielos” de Moscú: edificios de la Universidad Estatal de Moscú, casas en el muelle Kotelnicheskaya, instituciones administrativas en la plaza Smolenskaya. Estos edificios encajan mejor en el paisaje circundante, en lugar de las masas pomposas del “estilo del Imperio de Stalin”, que en ese momento estaba sujeto a serias críticas.

La Universidad Estatal de Moscú (1953), uno de los “rascacielos de Stalin” en Moscú

Tras la muerte de Stalin su sucesor, Nikita Jruschov, enfrentó el grave problema del déficit inmobiliario, agudizado por los daños que sufrieron las ciudades rusas en la Segunda Guerra Mundial. La nueva reforma inmobiliaria recibió su nombre y cogió el rumbo a la construcción masiva y barata para abastecer a cada familia soviética con su propia vivienda. Los elementos decorativos y la opulencia de la era estalinista cayeron en el olvido.

Las tendencias que dominaron en la arquitectura soviética después de que Jruschov llegó al poder (estandarización y unificación, construcción masiva de edificios residenciales de bajo costo y simplicidad externa) permanecieron con ciertas reservas en las décadas posteriores. La arquitectura continuó desarrollándose en estrecha cooperación con los últimos logros de la ciencia y la tecnología. Se le asignó el papel de una materia aplicada, demostrativa, secundaria. En realidad, la construcción de la torre de telecomunicaciones Ostánkino en 1967 tenía como objetivo demostrar al país y al mundo el aumento de las capacidades técnicas del arte en ingeniería.

La torre Ostánkino (1960-1967)

El período en el que la URSS fue liderada por Leonid Brézhnev y varios secretarios generales posteriores, muchas veces es llamado “estancamiento”, lo que refleja una notable desaceleración socio-económica y que se inició hacia 1965 y terminaría con la disolución del país en 1991. Sin embargo, las tendencias arquitectónicas estaban lejos de estancarse.

Los arquitectos buscaban alejarse del excesivo racionalismo y la sequedad. Las formas arquitectónicas en sí mismas se volvieron más fluidas, móviles y las líneas curvas estaban nuevamente en demanda.

La torre del Consejo de Ayuda Mutua Económica (1961–1970)

Si los constructivistas usaron en la construcción de toda la variedad de formas geométricas, la arquitectura soviética tendía a usar el paralelepípedo. El hormigón fue durante décadas el material de construcción más popular, hasta que en los años 1970 y 1980 entraron en la competición los diseños de vidrio y titanio.

Fue evidente el deseo de adherirse al estilo “histórico”. Así, Mijaíl Pósojin, quien erigió el Palacio de los Congresos del Kremlin a principios de los 1960, logró encajar un nuevo edificio en un conjunto arquitectónico ya existente. Otros símbolos de la época fueron la torre del Consejo de Ayuda Mutua Económica, erigida entre 1961 y 1970 acorde al proyecto de Pósojin y otros arquitectos distinguidos de la época.

Palacio de los Congresos del Kremlin, 1961

En las repúblicas de la Unión Soviética la arquitectura se desarrollaba de acuerdo con principios similares. Aún así, algunas regiones. especialmente alejadas del centro a una distancia considerable, mantenían su identidad nacional y su color y mostraban lealtad a las formas orgánicas. Tales son las joyas de la arquitectura soviética en Asia Central: el Palacio de Arte en Tashkent y la fachada de la Administración Karakumstroy en Asjabad.

Palacio del Arte en Tashkent, Uzbekistán (1962-1964)

Eulixe.com ha recopilado imágenes de joyas arquitectónicas en diferentes rincones de la antigua URSS.

Fuentes: Mosarchinform, Ad.me